Bars

100 of Madrid’s no-frills bars

23 November 2018

I’ve forever found no-frills bars inspiring spaces. They’re gateways to Madrid’s working-class soul, and are unpretentiously beautiful, just like the city. They’re also where Madrid No Frills was born, propping up the bar with a caña and a tapa and listening to the owner’s story.

I visit these charming Madrid haunts regularly and, over the years, I’ve accidentally gathered a vast collection of photographs and tales. The story often repeats: clients are dwindling with the dismantling of neighbourhood communities, which is deeply connected to our city’s soaring rent prices. Many people are also losing interest in these Madrid institutions, opting for large chains that literally open up in former no-frills bars.

By putting these 100 no-frills bars together side-by-side, I hope to show you and encourage you to cherish their unique beauty and charm, which is something that the spiritless chains taking over the city could never lay claim to.

Since taking these photos, some of the bars have sadly closed their shutters for good. The rest continue serving perfectly-poured cañas and generous tapas in a city where the odds are undeniably stacked against them. But, for as long as we continue visiting the no-frills bar, they’ll hopefully live on, as will the true Madrid: a bustling international metropolis with the soul of a Mediterranean village.

EN ESPAÑOL

Siempre me ha parecido que los bares sencillos son sitios inspiradores. Son puertas de entrada al alma obrera de Madrid y son bonitos sin ser pretenciosos, como la ciudad. También es el sitio en el que nació mi proyecto Madrid No Frills (que se puede traducir como Madrid sin florituras), apoyada en la barra con una caña y una tapa, y escuchando la historia del dueño.

Visito estos sitios encantadores de Madrid con frecuencia y a lo largo de los años he reunido accidentalmente una colección amplia de fotografías y relatos. La historia se repite a menudo: los clientes están desapareciendo por el desmantelamiento de las comunidades de los barrios, lo que está conectado de forma estrecha con los precios crecientes de los alquileres de nuestra ciudad. Mucha gente también está perdiendo interés en estas instituciones de Madrid, optando por grandes cadenas que abren literalmente donde antes estaban estos bares.

Al poner estos cien bares uno detrás del otro, espero animaros a apreciar su belleza y encanto únicos, que es algo que las cadenas sin alma que están invadiendo la ciudad nunca podrán reclamar.

Desde que tomé estas fotos, algunos de los locales han cerrado sus persianas metálicas para siempre. El resto continúa ofreciendo tapas generosas y cañas perfectamente servidas en una ciudad en la que están en clara desventaja. Pero siempre que sigamos visitando estos bares, podemos confiar en que seguirán vivos, igual que el Madrid auténtico: una metrópolis viva e internacional con el alma de un pueblo mediterráneo.

Tucked behind the escalators Bar En Ca' Kiko

And finally, the Madrid No Frills HQ, one day…

And here’s the interactive map of our beloved no-frills bars, created by MNF Detective Kristen. Just click anywhere on Madrid…

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3 Comments

Alma Castillo 15 January 2019 at 8:42 am

Hola Leah, acabo de terminar se hacwr una guía gastronómica de consumo responsable, para evitar la sobrepesca de consumo, con pescado de litoral.
He visto tu guía y me gustaría hacer algo parecido en Murcia aunque nací madrileña, hija y vecina del Palentino, y de “Casto”, llevo casi 16 años aquí, y me ha emocionado hacer valorar las viejas tascas, así que si pudiéramos hablar, me darías una alegría.
Un saludo y buen día!

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José Ramón Ruiz 18 January 2019 at 6:02 am

Enhorabuena por esa mirada, de lo cutre aparente, ayer encierra han parte del gusto hispano por lo cotidiano, por lo cercano, sin pretensiones más lejanas quutas la de acoger al visitante. Llevo años pensando en algo parecido al gran trabajo que muestras aquí. Son lugares donde he pasado bonitos momentos y ahora veo como se van perdiendo. Un saludo y gracias. José Ramón Ruiz Checa

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Madrid No Frills 18 January 2019 at 11:25 am

Muchas gracias, José! Si tienes algunas sugerencias dónde deberíamos visitar, ¡nos avisas!

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