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Mame Mbaye, his disputed cause of death and his anti-racism legacy explained

16 March 2021

Vea más abajo para la traducción al castellano (por Niabi Kapoor)

Mame Mbaye was a Senegalese migrant who arrived in Madrid in 2006, and three years ago yesterday he died. There are two very different versions of what happened: one reported by the police and the other by his friends. The police version stands, but the 12 years leading up to his death match up far more with the account of his friends, that what killed Mame Mbaye was institutional racism.

Mame set off from the city of Saint Louis in his native Senegal to the coasts of the Canary Islands in a boat with 93 other people, some of them minors. He arrived in Santa Cruz, Tenerife on May 29, 2006 after a week of travel.

During his 12 years in Madrid, Mame worked ‘illegally’ as a street vendor (mantero) and as a cook at a friend’s restaurant. He was making enough money to afford a place in a flat on Calle del Oso, which is where he died, on the doorstep. The cause of death: cardiac arrest. He was just 35 years old.

Mame lived his life in Madrid condemned to social exclusion. The Immigration Law requires you first to have been here, undocumented, for three years before the regularisation procedures can begin, but with a requirement of having a permanent contract makes this almost impossible to fulfil.

While undocumented, a migrant has no right to healthcare – only emergency care – leaving many with undiagnosed health conditions such as the heart condition that led to Mame’s death. Association Regularización Ya are fighting to change this with the strong message that institutional racism and the immigration law kill.

“This was the result of a police persecution, one of the many that we suffer daily as manteros. This fact is not an isolated case, but rather a consequence of a systematic violation of human rights”, explain Mame Mbaye’s friends.

ONE DEATH: TWO VERSIONS

Police reports narrate that officers found Mame Mbaye lying on the ground outside his home and tried to resuscitate him, but various bystanders and friends of Mame claim that officers had chased him down from Sol, causing him to suffer a heart attack while repeatedly saying,

No puedo más” (I can’t take anymore)

Because of Ley Mordaza (the Gag Law), press and individual citizens are prevented from challenging the police version publicly. But the Sindicato de Manteros are doing their best to challenge this:

Three years later, we are still waiting for the death of our colleague to be clarified. The society that turned its back on you while you lived, has not made any effort to investigate what was the cause of your death. On the contrary, they have continued to persecute, criminalise and try to silence whom we have denounced.

Unlike George Floyd, no one filmed Mame Mbaye in his final moments, so we’ll never truly know the details surrounding his death. Something we do know, however, is that the police in Spain hold the power and routinely get the final say. The version of Mame’s friends, however, is the one that many choose to believe and it’s this version that sparked the Lavapiés riots.

With Mame’s body still on the ground outside his home on Calle de Oso, a hundred or more migrants quickly gathered and created a human blockade on either side of the narrow street, preventing the paramedics from taking the body of Mame Mbaye away. His friends wanted answers and justice before the scene of the crime was dismantled and swept away forever. Then they marched.

I was there and followed the advancing police front line moving down Calle Mesón de Paredes. The riots were on the other side of the flashing blue lights, and the debris was hot beneath my feet as I stepped over burning motorbikes, melted bins, bricks and shards of glass. The streets smelled of burning rubber and looked like a war zone.

Within less than 24 hours, thousands had gathered on Plaza Nelson Mandela, and every year since, Sindicato de Manteros hold a vigil on the same square.

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MAME MBAYE, SU MUERTE DISPUTADA Y SU LEGADO ANTI-RACISMO: UNA EXPLICACIÓN

Mame Mbaye era un migrante que llegó a Madrid en el 2006. El 16 de marzo de hace tres años, murió. Existen dos versiones muy distintas de lo ocurrido: una de la policía y la otra de sus amigos. La versión policial se mantiene pero los 12 años previos a su muerte coinciden más con el relato de sus amigos: lo que mató a Mame Mbaye fue el racismo institucional. 

Mame Mbaye partió desde la ciudad de San Luis de su país natal Senegal hacia las costas de las Islas Canarias en un barco con 93 personas más, incluyendo menores de edad. Llegó a Santa Cruz, Tenerife el 29 de mayo del 2006 tras una semana de viaje.

Durante sus 12 años en Madrid, Mame trabajó “ilegalmente” como vendedor ambulante (mantero) y como cocinero en el restaurante de un amigo. Estaba ganando suficiente dinero para alquilar un piso en Calle del Oso. Fue allí donde murió, justo por su puerta. La causa de muerte: paro cardíaco. Tenía solo 35 años.

Mame vivió en Madrid condenado a la exclusión social. La Ley de Extranjería exige haber estado en el país, indocumentado, durante tres años antes de poder empezar los trámites de regularización. El requisito de tener un contrato indefinido hace el proceso casi imposible. 

Indocumentado, un migrante no tiene derecho a atención médica – solo en caso de urgencias – dejando muchos con condiciones no diagnosticadas como la enfermedad cardiaca que provocó la muerte de Mame. La asociación Regularización Ya está luchando para cambiar esto con el mensaje contundente de que el racismo institucional junto con la ley de inmigración puede acabar con las vidas. 

“Este fue el resultado de una persecución policial, una de las tantas que sufrimos a diario como manteros. Este hecho no es un caso aislado, sino una consecuencia de una violación sistemática de los derechos humanos”, explican los amigos de Mame Mbaye.

UNA MUERTE: DOS VERSIONES

Los informes policiales narran que la policía encontraron a Mame Mbaye tirado en el suelo fuera de su casa y trataron de resucitar pero varios transeúntes, así como los amigos de Mame, afirman que los oficiales lo habían perseguido Mame desde Sol, provocando que sufriera un infarto mientras él repetía:

No puedo más”

A causa de la Ley Mordaza, la prensa y los ciudadanos individuales no pueden desafiar públicamente la versión policial. Pero el Sindicato de Manteros está haciendo todo lo posible para desafiar esto:

Tres años después seguimos esperando que se aclare la muerte de nuestro colega. La sociedad que te dio la espalda mientras vivías no ha hecho ningún esfuerzo para investigar la causa de tu muerte. Al contrario, han seguido persiguiendo, criminalizando y tratando de silenciar a quienes hemos denunciado.

A diferencia de George Floyd, nadie filmó a Mame Mbaye en sus momentos finales, por lo que nunca sabremos realmente los detalles que rodearon su muerte. Sin embargo, algo que sí sabemos es que la policía en España tiene el poder y habitualmente la última palabra. La versión de los amigos de Mame, sin embargo, es la que muchos eligen creer y es esta versión la que desató los disturbios de Lavapiés.

Con el cuerpo de Mame todavía en el suelo frente a su casa en la calle de Oso, un centenar o más de migrantes se reunieron rápidamente y crearon un bloqueo humano a ambos lados de la calle estrecha, impidiendo que los paramédicos se llevaran el cuerpo de Mame Mbaye. Sus amigos querían respuestas y justicia antes de que la escena del crimen fuera desmantelada y barrida para siempre. Luego marcharon en protesta.

Estuve allí y seguí la línea del frente policial que avanzaba por la calle Mesón de Paredes. Los disturbios ocurrieron al otro lado de las luces azules parpadeantes y los escombros debajo mis pies estaban calientes cuando pase por encima de motocicletas en llamas, cubos derretidos, ladrillos y fragmentos de vidrio. Las calles olían a caucho quemado y parecían una zona de guerra.

En menos de 24 horas, miles se habían reunido en la Plaza de Nelson Mandela y desde ese día, todos los años, el Sindicato de Manteros realiza una vigilia en la misma plaza.

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Traducción al castellano por Niabi Kapoor. Niabi se mudó a Madrid desde Edmonton, Canadá en 2019. Es una escritora de contenido y una artista y traductora independiente que le encanta colaborar con otros creativos de todo el mundo. Visita su portafolio aquí, su Instagram artístico @kniabiiii y personal @niabi.k o conecta a través de LinkedIn.


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